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悉尼

欠薪丑闻持续发酵 澳洲大公司何以应对欠薪“新常态”?

2019-12-16 来源: 澳华财经在线 原文链接 评论0条

澳洲人对欠薪的故事越来越熟悉,这些故事中的主角有时甚至是澳洲最大的雇主。

今年的10月下旬,澳洲最大连锁超市Woolworths承认在过去的10年中少付了将近6000名员工的薪水,总额高达3亿澳元。这一消息引发了大零售商David Jones和IGA也对其薪资流程进行了审查。

不能合理支付员工的问题已成为澳洲大公司的头等大事。最近几乎每周都会曝出大公司少付工资的消息,这一“新常态”越来越令人感到不安。

澳洲广播公司、澳洲航空公司、澳大利亚联邦银行、班宁斯、悉尼香格里拉和全球珠宝连锁店迈克尔·希尔今年也相继被曝出欠薪数百万澳元。

拥有Rebel Sport和Supercheap Auto的Super Retail集团欠雇员的加班费高达3200万澳元。

可能是今年以来最广为人知的欠薪丑闻,是热门烹饪节目Masterchef评审George Calombaris,他的酒店集团MAdE Establishment必须偿还近800万澳元的工资和养老金,以及20万澳元的“拖欠费”。

此后不久,他和Masterchef的同行评审Matt Preston和Gary Mehigan退出了这场颇受欢迎的烹饪节目。

George Calombaris并不是唯一因欠薪而受到严格审视的名厨。在之后的几个月,Rockpool酒吧和烧烤店老板尼尔·佩里(Neil Perry)也不得不偿还对员工160万澳元的欠薪。

今年登上欠薪企业名单的还有数十个特许经营和连锁店,例如Subway、7-11、Coffee Club、Sunglass Hut、Endota Spa Sydney、Merivale等。

被“轻视”的工资部门

根据工资服务公司Ascender的数据,有超过四分之一的澳洲人的工资被错付(28%),十分之二的澳洲人工资被少付(22%)。

工资专家协会负责人杰森·洛(Jason Low)最近在悉尼发表讲话说,少付工资的原因是薪资部门的价值被公司低估。

他说:“我认为这里最大的问题是资源配置不足。不幸的是,工资部门不是一个利润中心,而是一个成本中心,我们所做的只是花钱,公司在尽量将这个部门最小化。”

他补充说,由于资源匮乏的工资部门忙于正确地支付工资的日常工作,因此没有精力去反思工作,没有足够的时间坐下来考虑是否存在工作上的漏洞,一切都在围绕下一次的发薪进行,并且相信软件无论如何都不会出错。

根据Ascender的研究,有80%的企业打算在未来12个月内审查其薪资流程。

律师事务所赫伯特·史密斯·弗里希尔斯(Herbert Smith Freehills)的负责人迈克尔·贡斯基(Michael Gonski)回应了洛的评论,指出公司通常在为时已晚时才采取行动应对欠薪,从律师的角度看,这已经是事后的反应,而不是一开始就对问题有所防范。

在他看来,如果公司考虑事后反应的成本与最开始时的投资成本,不将工资部门或法律部门等视为成本中心,则不会有这些成本问题。到目前为止,公司高管已经意识到了这一问题的严重性。“董事会会认真对待它吗?是的,百分之一百。”贡斯基说。

他补充说,企业也开始采取更具预防性的方法,主动要求进行现场审核,而不仅仅是等待通盘审核。

工会衰落,经济困局

普华永道对澳大利亚2020年经济和商业挑战的全面研究发现,企业每年少付给员工的薪水约为13.5亿澳元。一个主要原因是工会的衰落,这意味着维持工资公平的重任现在很大程度上留给了澳大利亚公平工作委员会(Fair Work Australia)。

普华永道还认为,2020年将是增长缓慢的另一年,生产率增长速度下降是一个主要问题,同时也无法转向低碳经济。

普华永道的报告还详细说明了整个经济问题的严重性,分行业来看,员工被欠薪最高的行业是建筑业(3.2亿澳元),医疗保健和社工(2.2亿澳元),住宿和餐饮(1.9亿澳元)以及零售业(1.8亿澳元)。

普华永道(PwC)估计,这大约占“上述行业中21%的劳动力,或澳大利亚总劳动力的13%”。

难怪普华永道称员工欠薪是“当今企业面临的主要风险之一”,而且企业需要问自己如何解决这一问题。

普华永道认为欠薪金额增长的一个主要原因是工资系统和流程的投资不足,并且“工会在澳大利亚工作场所的存在减少导致对某些行业员工权利的监管下降”。

虽然从微观上看,欠薪成为企业的大问题,但从更广泛的角度来看,还有更多的挑战。其中最主要的是,澳洲经济继续处于缓慢增长的新常态。

自1978年以来,澳大利亚的人均GDP每年平均增长1.7%,但在过去三年中,经济平均增长率不到一半,为0.8%。现在已经有十年没有超过3年平均增长率。

从企业的角度看,经济增长缓慢的背景之下,还要面对来自政府监管的压力,这使企业的生存环境变得更为严峻。今年7月,总理斯科特·莫里森表示,政府正在起草法律,将剥削雇员的行为定为刑事犯罪,将“明晰、蓄意和系统性”的欠薪视为刑事犯罪。

公平工作监察专员也一直在打击雇主剥削签证持有人或移民工人的行为,一些小企业主因此被罚款数十万澳元。公平工作监察专员和税务局官员则对企业进行走访,以确保雇主履行其工作场所法律义务及纳税义务。

劳资关系部长克里斯蒂安·波特(Christian Porter)表示,刑事制裁将“向那些认为可以对弱势员工的剥削的雇主发出强烈而明确的信息”。

关键词: 欠薪工资经济
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