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悉尼

抗疫73天,疫情双降,澳洲经济还要“休眠”多久

2020-04-07 来源: 澳华财经在线 原文链接 评论0条

从1月25日首现4个新冠病毒确诊病例以来,澳大利亚的抗疫之路已走过73天。

每日新增病例的急剧上升是从3月中开始,两位数上升到三位数,节节攀升。从3月23日起,全澳每日新增病例数突破300,5天后的3月28日(周六)突破了400,全澳新增确诊病例达到460个,为疫情暴发以来最大单日增加病例数。

但从另一个指标——确诊人数的增长率来看,在3月22-28日的一周有中增长率已从前一周的25%-30%降至13%-15%。

3月29日,莫里森政府将公众场合聚集不得多于10个人的禁令改为不得多于2个人,关闭了户外游乐场(playgrounds)和轮滑公园,并要求人们除非上班、就医、购买生活必需品,“必须呆在家里”。

此后,虽然总确诊人数每天都在增加,但澳洲的疫情控制开始进入“双降”,即新增病例数和确诊病例增长率均下降。

                          全澳累计确诊病例

                      全澳每日新增确诊人数

上周,全澳确诊病例增长率降至一位数。截至澳东时间4月7日周二上午8:30,48小时内新增确诊病例数为156,确诊病例增长率已降至3%。

澳洲“疫情震中”新州的新增确诊病例数也在刚刚过去的一周呈下降趋势。确诊人数仅次于新州的维州,过去一周的数据也表现出向好趋势。

                      新州每日新增确诊病例

                      维州每日新增确诊病例

据拉筹伯大学(La Trobe University)应用数学高级讲师Joel Miller的估计,按新冠病毒(COVID-19)的传染率为2.5计算,感染人数倍增时间约为四天,即每隔四天病例数就翻一倍。1500万澳人口被感染,仅需要三个月的时间。

但从最近的数据观察,澳洲的感染人数倍增时间正在向一周(七天)的方向靠近。

                    全澳累计确诊人数(Log)

澳总理斯科特·莫里森上周五下午对疫情表达了谨慎乐观的态度。他说,随着更多人居家减少外出,集会规模受到限制,新感染的增长率降低了一半。

仅在十多天前,据官方预测,现在全澳确诊病例数会超过10,500例,但目前这一数字为5849例。

现在,澳洲卫生当局已开始结合政府已经采取的防疫措施,重新描绘疫情发展模型。同时, 澳洲继续采用”韩国模式”,对民众进行快速、大规模检测,短时间内尽快甄别感染者,然后根据重症、轻症进行收治和隔离。目前澳洲检测率已经超过1%。

莫里森说:“关于某些早期建模的早期消息是,以目前的速度,如果我们继续当前的措施,并且继续扩充我们的ICU容量并确保获得更多的呼吸机,那么现在这种数据曲线是有希望的。”

“退出”的抉择

各国的经验都表明,当限令变得越来越严格,病毒传播的速度就会减缓。但另一方面,另一方面是限令会加重经济停摆的程度。澳洲政府施行的防疫措施已经使三分之一的经济进入“休眠”模式。

按照医学界共识,新冠病毒疫苗的问世还需要18个月。如果澳洲经济以三分之二的产能运转18个月,失去动能的经济再度重启,或成为“不可能”的任务。

澳洲经济还要在休眠期中度过多久?

墨尔本大学的流行病学家凯瑟琳·斯诺(Kathryn Snow)说,在抑制疫情方面,领先于澳大利亚的韩国和日本等国家已经能够放宽限令。

“他们(日韩)还没有看到大规模的(疫情)反扑”,斯诺教授说,“这很令人鼓舞。”

澳洲政府已经出台了超过2200亿澳元的医疗和经济救助方案,然而财政的力量终究不是无限的。

从这个意义上讲,在遏制了感染人数增长率之后,未来六个月内,澳洲政府需要设法找到一种可控制疫情发展、不致危害公共卫生安全,同时启动经济引擎的方案。

既不能让经济保持当前现状18个月,直到开发出疫苗为止。也不能突然解禁所以限制措施,让病毒肆虐导致成千上万的人死亡,社会陷入混乱。

这两种方案都不可行,大疫之中的下一个考验已经摆在面前:当疫情进入可控阶段时,政府的另一只眼睛要牢牢地盯着“退出”战略。

《澳洲金融评论》政治编辑Phillip Coorey说,当莫里森一直在谈论六个月或更长时间后的经济重启时,他这样说的依据是他知道届时经济活动必须表现出增长态势。即使到了10月份既没有疫苗也没有抗病毒药物,无论如何,到那时,可能有足够的人已经感染了病毒并获得免疫。加上医疗系统不会过载,这将使整个社会能够在疫情之下开始恢复运转。

“现在,政府内部设想的方案不是使经济迅速反弹,而是一个与病毒长期共处,同时提高经济活动水平的方案。听起来可能很疯狂,但不要低估那些对病毒产生免疫力的人的可能性。”他说。

至于经济救助,总理已经表示过,应对疫情的经济能力有限。他还警告人们不要过于收紧限制措施,其原因之一就是要保持尽可能多的经济运转。

同样,莫里森对那些想把限令收的更紧的州保持警惕。维州正在谈论第四阶段或进一步的限制。然而联邦政府的考虑是,财政可能无法承担更大的代价来补偿限令进一步收紧的受影响企业和个人。

换句话说,太多的限制会开始对经济不利。危机持续时间太长,经济影响将是毁灭性的。所有当前实行的措施都只能存在一定时间,然后必须停止,因为它们不可持续。

复苏之路

在澳洲历史上,还没有出现过刻意让大部分国民经济陷入沉睡的先例。

Coolabah Capital Investments的Chris Joye担心,六个月的经济休眠将“极大地加速澳大利亚向彻底萧条和大规模失业的转变,而这正是我们要去的方向”。

他说,就新感染和死亡人数的增长速度而言,澳大利亚的表现已超过全球大多数国家,但国家的疫情控制策略需要快速适应,“我们不需要将国家封锁六个月”。

他主张当疫情度过最严峻的时期后放松封锁,但对“ 占澳洲人口不到10%的70岁以上的弱势群体”进行严格隔离。

《纽约时报》上周也警告 “(经济)突然停止可能需要长达数年的恢复,而不是简单地转换为强劲的恢复……”

所以问题是,在六个月的休眠状态下,经济部门将神奇地“复活”吗?与社会隔离数月之后,走出家门的人们,会向以前那样光顾航空公司、酒店和游轮公司吗?邮轮业可能需要几年的时间才能恢复,而航空公司仍将无法飞往感染仍然存在的国家。

数百万失去工作,拖欠抵押贷款或房租的人会很快走出阴影,将消费保持在与上一年相同的水平吗?还是他们只能节衣缩食,努力偿债?

企业是否会认为员工能够在家中工作,因此写字楼等某些行业受到冷落?公司是否习惯了Skype和Zoom,不再像过去一样要求高管人员亲自出席会议?

在《睡美人》的童话中,王子用一个吻唤醒了沉睡百年的公主,伴随着公主的苏醒,城堡上下重新热闹起来。但在现实世界中,经济复苏之路往往需要漫长的过程。

1930年代,大萧条将西方经济推向深渊,直到第二次世界大战之后,世界才从大萧条中恢复过来。

10多年前,全球金融危机来去汹涌,到2020年,西方世界的工资增长仍未恢复到全球金融危机之前的水平。

这次危机之中,我们最好的期望也许只能是:走出危机的时间表虽不确定,但澳洲企业已经为这一漫长而艰难的过程做好准备。

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