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反击“苹果税”!苹果与Epic矛盾升级,脸书、微软参战

2020-08-19 来源: 华尔街见闻 原文链接 评论0条

导读:苹果与Epic的冲突升级或将影响全球数百款游戏开发。这场由Epic发起的对抗挑战,真的能够冲击苹果的抽成政策吗?

热门游戏《堡垒之夜》开发商Epic与苹果的冲突再升级。

据The Verge报道,针对与Epic的纠纷,苹果在最新的回应中明确表示,“不会为Epic破例”。苹果认为,这次的问题是由Epic自己造成的,解决问题的方法就是Epic更新自己的应用使其遵守苹果的开发者规则。

苹果针对Epic事件的最新回复,来源:The Verge

此前,《堡垒之夜》因绕过苹果支付系统而被后者下架。8月17日,Epic对外表示,继从App Store移除《堡垒之夜》后,苹果还告知Epic将会从8月28日起封禁Epic所有开发人员账户,并切断Epic与iOS和Mac开发工具的联系。

此举不仅将影响《堡垒之夜》在iOS端的更新,还会影响到苹果生态系统下数百款使用Epic虚幻引擎开发的游戏,其中包括了腾讯的《和平精英》以及西山居的《剑侠情缘2:剑歌行》。

受到Epic事件影响,苹果在美东时间8月17日收盘时股价下挫0.26%,报458.43美元。

01

一场“蓄谋已久”的抗争

Epic与苹果“积怨已久”。

在今年7月接受CNBC采访时,Epic的CEO Tim Sweeney谴责了苹果和谷歌各自的应用商店政策,称两家公司的策略都阻碍了创新。

在这次采访中,Sweeney称苹果的App Store是“绝对的垄断”,并直言苹果30%的抽成比例正在破坏整个生态系统。

技术大牛出身、有“虚幻引擎之父”之称的Sweeney向来主张开发自由与竞争自由理念。

早在2018年,Epic便在PC端推出了Epic游戏商城以对抗Steam游戏平台。相比起Steam平台30%的抽成,Epic将抽成比例降低到12%,对于使用虚幻引擎制作的游戏额外提供5%的抽成减免。

按照原定计划,Sweeney打算在PC端站稳阵脚后,将会推出移动端的Epic游戏商城。然而,受限于谷歌与苹果对各自应用商店的强势把控,计划一直未能推行。

《堡垒之夜》的持续火爆,为Epic的“反抗”提供了底气。

2019 年,《堡垒之夜》全球总收入是18亿美元(约合125亿元人民币),这也使它连续两年成为了全球最赚钱的电子游戏;截至今年年初,《堡垒之夜》在全球范围内的玩家数突破3.5亿;今年5月1日,Epic Games宣布游戏同时在线玩家数超过1230万。

坐拥庞大营收来源和玩家群体的Epic,终于有底气向苹果发起进攻。

在上周五(北京时间8月14日)更新的移动端《堡垒之夜》中,Epic在游戏里内新建了一个“Epic直付”的充值渠道。用户不仅可以直接使用信用卡以8折优惠购买数字角色装备和其他虚拟物品,还可以绕过苹果30%的IAP(应用内付费)抽成。

苹果随即从App Store中下架了《堡垒之夜》,并表示Epic此举违反了App Store政策。

按照惯例,处于强势地位的苹果在对应用采取下架措施后,违规应用的开发商出于止损需要,往往以整改服软收尾。然而,财大气粗的Epic这次显然有备而来。

仅仅在《堡垒之夜》下架数分钟后,Epic提交了一份长达62页的诉状起诉苹果,称苹果的这种行为违反了竞争法。

Epic Games在诉状中表示,“如今,苹果已经变成了它曾经抱怨的那样:一个寻求控制市场、阻止竞争、扼杀创新的庞然大物。与过去的垄断者相比,苹果更大、更强、更根深蒂固,也更有害。”

随后,Epic 以#FreeFronite为话题,发起一场声势浩大的社交媒体运动,并且在YouTube和《堡垒之夜》游戏内发布了一则视频,模仿苹果知名的"1984"Macintosh广告,鼓励《堡垒之夜》的玩家对苹果进行“回击”。

截至8月18日15时,该段影片在Youtube上已经有超过500万次播放点击。

8月17日,Sweeney在社交媒体上发声,“如果我们不为自己的权利而战,我们最终将会无处可退……这就是为什么开发商此时此刻需要反击苹果商店的垄断。”

Epic公司CEO Tim Sweeney在社交媒体上发生

Epic将这次商业竞争全程在社交媒体上公开的做法,最大程度地利用了美国近期反巨头、反垄断的热潮。而此前,苹果App Store已经遭到了国会的反垄断审查。

02

“苹果税”模式遭遇挑战

随着苹果生态系统持续扩张,近年来外界对于“苹果税”的质疑也在加剧。

去年7月,美国一些iOS开发者针对苹果应用商店的垄断地位和抽成发起了集体诉讼;今年6月,欧盟委员会宣布对苹果应用商店和苹果支付发起反垄断调查,矛头直接指向“苹果税”。

上月底,苹果出席美国国会举行的反垄断听证会,再次反驳了垄断的质疑,并表示苹果的佣金与大多数竞争对手收取的佣金处于同一水平或更低。

但这并未能平息开发商们对于“苹果税”的反抗。

近期以来,众多互联网巨头都对苹果的App Store政策给予谴责,包括Facebook和微软。

此前,Facebook针对疫情推出了一系列职业培训、健身和烹饪直播教程,并允许内容提供商向用户收取相关的观看费用。由于涉及疫情问题,Facebook表示将不会从这项功能中获取分成,并希望苹果免除相关IAP抽成但遭到拒绝。

Facebook方面表示,帮助小企业从疫情中恢复过来是至关重要的。“我们站出来的原因是因为希望苹果加入我们,免除抽成,这才是我们真正的目标。”

而微软则被迫在今年8月削减其xCloud iOS测试,因为App Store政策已经阻止该公司推出该应用几个月了。微软对此谴责,苹果作为唯一一个拒绝消费者使用Xbox Game Pass等云游戏和游戏订阅服务的通用平台,独树一帜。

对于此次Epic事件,流媒体音乐巨头Spotify也公开发声支持Epic。

其表示苹果滥用其主导地位使竞争对手处于不利地位。对于消费者和应用程序开发人员而言,剥削都是不容忽视的,确保iOS平台具有竞争力和公平是一项非常急迫的任务。

此前,受到苹果抽成政策影响,Spotify在2014年将订阅费从每月的10美元提升到13美元。苹果随后推出了订阅费为10美元的串流音乐服务Apple Music,被质疑是利用垄断地位打压竞争对手。

去年3月, Spotify向欧盟委员会投诉苹果垄断市场打压对手,其对App Store的控制剥夺了消费者的选择,并称后者不公平地限制了其音乐流媒体服务的竞争对手。

与过往相比,苹果这次面临一个比过往的都要强大的挑战者。作为游戏界的超级巨头,Epic拥有足够的资本和底气叫板“苹果税”。

今年8月,媒体消息称Epic Games在新一轮融资中获得了17.8亿美元的投资,其中包括了索尼公司宣布的 2.5 亿美元战略投资。融资完成后,Epic Games估值达到了173亿美元。

虽然以正义之名来挑战默认的行规和巨头,显然Epic也是更多站在了商业利益的角度上。

但对于苹果而言,这也触及了其自身核心利益,必然寸步不让。

苹果今年6月公布的App Store生态系统报告中显示,在2019年来自数字化商品和服务的款项及销售额达到610亿美元。按照30%的抽成比例,仅这部分金额已经为苹果提供了将近200亿美元的营收。其中,游戏更是占据了该类别销售额的最大比例。

从目前的情况看来,苹果与Epic的角力还将持续下去,成为行业持续关注的拉锯战,接下来,或将有更多企业参与到这场“反苹果税”混战中。

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