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悉尼

美国新冠疫苗将开打,到底谁优先接种?(图)

2020-12-07 来源: 纽约时报中文网 原文链接 评论2条

美国本月将开始为民众接种武汉肺炎疫苗,医护人员以及护理中心院友几乎毫无疑问可以首先获安排接种,但面对初期疫苗数量有限的情况,哪些人应该成为"第二批"接种人士,在美国社会掀起激烈讨论。有人认为应该为65岁长者以及长期病患者接种,以减低死亡率救人性命为先;但也有人认为应该率先为"基本工人"接种,尽快让社会重回正轨。

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一场疫症大流行突显出社会种种不平等,贫困和有色人种患病以及死亡率高得不合比例,获得检测、幼儿照顾以及网上教育资源亦不平均,接种疫苗又一次考验当局如何分配资源。到底第二批获得疫苗的人士应该是长者抑或工人?食品和药物监督管理局前局长戈特利布(Scott Gottlieb)说︰"如果你的目标是尽力保护人们的性命,那麽你就应该把疫苗留给年长的美国人;如果你的目标是减少病毒传播,那麽就该优先为基本工人(essential workers)接种。所以这视乎你想达到甚麽目的。"

根据当局的定义,基本工人佔全部劳动人口近70%,约有9,000万人,不只包括杂货店文员,也包括拖船经营者、除虫和核电厂工人。有些经济学家认为这个类别人数太多,应该收窄为只限与公众有接触的工人。

美国疾病预防及控制中心(CDC)一个医学专家独立委员会最近就这个议题商讨并即将投票决定建议意向,报道指所有有资格投票的成员都倾向支持先为基本工人接种,之后才轮到65岁以上长者以及有健康风险人士。有学者指出这两个群组的"对决"牵涉社会道德,"很明显支持基本工人群组是因为他们有很高比例的少数族裔、低收入、低教育水平的工人"。

不过,世界衞生组织等国际机构以至全球不少国家都建议,应优先考虑长者和病患,CDC总监雷德菲尔德(Robert Redfield)亦提醒专家委员会要"展示我们是一个护老为先的国家"。委员会投票有结果后,雷德菲尔德就要决定是否接纳建议,作为官方的疫苗指引。

至于最后如何实行,是交由各州州长以及当地衞生官员定夺,不一定要跟从CDC指引。路易斯安那州会先为监狱守衞和食物加工工人接种疫苗,教师和杂货店员工放在较后位置;内华达州则决定优先为教育及公共运输工人接种,零售和食物加工工人是其次。

"贫民运动"联合主席巴伯二世(William J. Barber II)说︰"如果我们必须作出这种选择,我们不能再一次把穷人和缺少财富的基本工人放到最后位置。"

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在众多行业之中,教师是最受争议的职业之一,CDC界定教师是基本工人,但并非所有人都同意,哈佛大学陈曾熙公共衞生学院传染病流行病学家利普西奇(Marc Lipsitch)认为,如果专家委员的目标是减低社会不平等,就不应该包括教师为基本工人,"教师们有中产水平的收入,通常是白人,拥有大学学位,当然他们应该受到良好对待,但他们不是最受忽略的一群"。但也有学者认为教师的健康牵连到整体劳工,如果孩子待在学校不安全,就会影响到在外工作的妈妈,而那些无法在家工作的工人当中,黑人和拉丁裔又佔多数。

宾夕凡尼亚大学道德与衞生政策专家施密特(Harald Schmidt)也支持先让工人接种,"老年人口都是白人,社会结构让他们更长寿,与其给予额外衞生福利给这些已经拥有更多资源的人,我们应开始令环境更公平一点"。但有衞生政策专家认为应优先遏止人们死亡,而不是阻止病毒扩散,因为初期疫苗数量不足以做到减低传播率,如何能使用有限的疫苗发挥最大作用,就是挽救那些最脆弱的生命。

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目前基本工人人数太多,学者就建议应该把工人们再分类,收窄先为"前线工人"(frontline workers)接种疫苗,例如是食物运送员、收银员、紧急医疗技术人员等等,这类工人必须跟大众面对面提供服务,有较高的感染风险。儘管零售界工人的感染率不低,但代表着130万名工人的食品和商业工人联会主席佩罗(Marc Perrone)却支持先照顾长者,"人人都有祖母或祖父,我相信国内每一个人都希望保护他们,或者年老的父母"。

这些争议可能都是白忙一场,因为目前仍未知道,到底在首阶段会有多少人愿意去接种疫苗。密歇根大学衞生分析普罗瑟(Lisa A. Prosser)说︰"如果有很高比例的基本工人拒绝接种疫苗,州政府就要当机立断让下一个群组接种,因为疫苗一旦送抵,就要在特定时间内、疫苗降解之前使用。"

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最新评论(2)
蚊子叮包包1210 2020-12-07 回复
老人,医护人员,海关人员肯定优先了
嘉嘉家家加加 2020-12-07 回复
不是高危人群先接种吗


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