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太平洋岛国因中资项目而政治震荡,萨摩亚和基里巴斯的两难选择(组图)

2021-05-27 来源: BBC中文网 原文链接 评论0条

本文转载自BBC中文网,仅代表原出处和原作者观点,仅供参考阅读,不代表本网态度和立场。

在广袤的太平洋上,萨摩亚(Samoa)和基里巴斯(Kiribati)是两个人口加起来仅30余万的袖珍岛国。这里距离北京超过7000公里,但有中国资金参与的大型基建项目正日益撕裂两国的政治。

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在萨摩亚,最近成为该国首位女总理的原反对党领导人菲亚梅·马塔阿法(Fiame Naomi Mata'afa)承诺将搁置一项中国支持的1亿美元港口开发项目,她声称该项目对萨摩亚来说已显多余。

而在基里巴斯,当中国计划恢复该国一个偏远岛屿的简易机场和桥梁的消息传出后,反对派对此质疑不断,该岛被视为具有战略意义,二战期间,曾是美国空军基地。

观察人士分析称,随着中国和西方的竞争加剧,中国正不断扩展在这片曾被忽视的地区的影响力,而由于这里曾长期是澳大利亚和新西兰等国的“后院”,许多太平洋国家担心被迫在中国和西方的经济伙伴关系中做出选择。

萨摩亚的“变天”

在萨摩亚,伴随中国港口开发争议的是一场由选举导致的持续数周的政治危机。

来自信仰统一党(FAST)的马塔阿法在4月的大选中获胜,以微弱优势击败在任的总理图伊拉埃帕(Tuilaepa Sailele Malielegaoi)。这在萨摩亚历史上相当罕见。图伊拉埃帕所在的人权保护党(HRPP)已在萨摩亚执政逾40年。

但图伊拉埃帕并未认输,并拒绝交权,他援引该国一项保留女性席位的法律条款宣布增设一个额外席位,这将导致两党在选举中平手,但萨摩亚最高法院在5月17日裁定图伊拉埃帕的做法违宪,从而巩固了马塔阿法的就任之路。

Fiame Naomi Mata'afa

马塔阿法

64岁的马塔阿法与他的前任图伊拉埃帕在诸多议题上有分歧,包括关于中资项目的问题。图伊拉埃帕担任萨摩亚领导人长达20年,被中国视为亲密盟友,尤其在港口建设方面提供了大力支持。

但马塔阿法向路透社表示,她上任后将搁置位于乌苏湾(Vaiusu Bay)的码头开发项目,该项目是中国“一带一路”重要工程。她表示,有一些比兴建新港口更迫切的需要。

价值1亿美元的乌苏湾开发项目在萨摩亚一直是有分歧和争议性的问题,对于4月选举产生部分影响,批评人士认为该项目将导致国家债务累累,还有一些人担忧中国将在这里设立军事基地。

但此前的执政者认为,该港口规模较小,非常拥挤,而且还时常受到海浪的影响。乌苏湾位于乌波卢岛(Upolu)北部,距离首都阿皮亚仅10公里,预计建成后将有独立的区域分别用于游轮,集装箱船和渔船。

“对于选民而言,我国政府对中国的负债水平是一个迫切的问题,”马塔阿法说道。但她也强调,自己的政府与中国和美国都将保持良好的关系。

中国是萨摩亚的最大债权国,人口仅20万人的萨摩亚外债约为1.6亿美元,而中国占比约40%。

萨摩亚首都阿皮亚的一艘集装箱船。

萨摩亚首都阿皮亚的一艘集装箱船。

中国官方媒体《环球时报》在上周发声捍卫该项目。评论称,萨摩亚的经济依赖于农业、旅游、渔业和椰子产品出口,因此升级港口等基础设施“显然可以给当地居民带来发展效益”。

“中国将尊重萨摩亚的决定,但希望决策者能够摆脱西方的影响,并以更全面和合乎逻辑的方式重新考虑其基础设施项目,”评论说。

机场跑道计划

在萨摩亚西北部两千多公里外,同为岛国的基里巴斯陷入另一场由中国基建项目带来的争议。基里巴斯横跨太平洋上的32个环礁,拥有全球最大的专属经济海域之一,覆盖超过350万平方公里的太平洋。

路透社在本月披露,中国计划在该国的坎顿岛(Kanton)上对简易机场和桥梁进行升级,以恢复美军在该岛留下的基地,该消息随即引发关注。

该岛屿位于夏威夷西南方约3000公里处,由珊瑚环礁组成。二战期间,美国轰炸机曾使用这里的跑道。基里巴斯政府坚称,设施升级计划纯粹是为了民用目的,旨在促进该群岛的交通联系和旅游业。

但反对派人士质疑中国的意图和该项目的作用。反对党议员泰西·兰伯恩(Tessie Lambourne)担忧中国会将其用于军事目的,并指政府没有澄清中国将如何资助该项目。

“这是一个民用项目,但我们担心中国的主要意图,”兰伯恩对媒体说。“我们知道,中国并非纯碎帮助像我们这样的发展中国家,而是借帮助我们来实现他们自己利益。”

坎顿(Kanton)岛位于夏威夷西南方约3000公里处。

坎顿(Kanton)岛位于夏威夷西南方约3000公里处。

路透社此前在报道中称,由于该岛的地理位置,对坎顿岛的任何重大建设“都将为中国提供一个据点,使其深入二战以来一直与美国及其盟国紧密站在一起的地区”。报道还引述一名太平洋国家政府的顾问的话称,“这座岛屿将成为海上航空母舰”。

去年6月成功连任的总统塔内希·马茂(Taneti Maamau)表示,除了北京资助的可行性研究之外,该项目尚未取得进展。由于新冠大流行相关的旅行限制,可行性研究被搁置。

中国外交部在发给《南华早报》的声明中表示,中国正在讨论升级简易机场以改善该国交通网络的可行性,并应基里巴斯政府的要求参与了这一项目。

据报道,总统办公室表示,此次基础设施升级将把坎顿变成“一个高端细分旅游目的地”,并促进首都塔拉瓦和周边岛屿之间的商业航空旅行。

政府议员詹姆斯·陶姆(James Taom)表示,该项目仅用于发展目的,“与西方国家继续错误宣称的军事目的无关”。

裂痕

挪威特罗姆瑟大学(University of Tromsø)国际关系学者兰马克(Marc Lanteigne)对BBC说,中国在萨摩亚和基里巴斯所在的太平洋岛国地区的开发活动近期才有,但发展迅速,尤其是北京巧妙利用了特朗普政府保守期的“时机之窗”。

他表示,由于太平洋国家传统上被视为是澳大利亚、新西兰的“后院”,中国的一举一动都被放大、审视。而此次争议中的基里巴斯坎顿岛更靠近夏威夷和其他美国太平洋领土,如威克岛(Wake Island),因此面临更大的阻力。

澳大利亚前总理陆克文(Kevin Rudd)在社交媒体讽刺说,中国对这条机场跑道的支持计划是一个典型案例,展现了澳大利亚通过削减援助预算“为中国铺好了红地毯”。

2018年,习近平和时任萨摩亚总理图伊拉埃帕。

2018年,习近平和时任萨摩亚总理图伊拉埃帕。

太平洋岛国的经济总体落后,人口稀少,大多从数十年前便开始与西方有着密切的经济联系。作为新的到来者,中国面临的还有更敏感的地缘政治,尤其是军事层面。

例如,很久前,马绍尔群岛(Marshall Islands)就将夸贾林环礁(Kwajalein Atoll)租给美国,以作长期的导弹军事基地; 而帕劳(又称帛琉)则在去年公开敦促美国在该国建立军事基地。

2018年,有媒体曾报道称中国有意在瓦努阿图建立一个军事基地。尽管该消息被辟谣,但仍引发了众多澳大利亚官员的忧虑。

“包括斐济在内,过去也曾发生过这样的情况:政府为了吸引澳大利亚和新西兰这两个传统大国的注意,推动与北京的关系升温,玩起外交上的‘分而治之’游戏,”兰马克说。“避免公开选边站队,并寻求与众多他国政府保持良好关系,符合许太平洋国家政府的最佳利益。”

他认为,除了中国和西方的竞争,北京和台北的特殊关系,也让这里沦为中台外交战的前沿,从而让该地区的政治更加复杂。

太平洋岛国曾是台湾重要的邦交国来源地。在马英九执政时期,中国大陆在外交上与台湾短暂“休战”,但在倾向于独立的民进党政府上台后,中国加速了外交进程。

2019年,所罗门群岛宣布与北京建交、台湾断交。同一年,基里巴斯也宣布恢复与北京在2003年中断的外交关系。台湾在这一区域的邦交国仅剩马绍尔群岛、瑙鲁、帕劳和图瓦卢。

“北京在提供财政支持以换取承认方面处于更有利的地位,台湾则逊色的多,”兰马克说。但他认为,这种竞争常在太平洋各国造成内部裂痕,包括在政党内部。

例如,基里巴斯的马茂政府在2019年与北京复交后,直接导致了执政的关爱基里巴斯党分裂,该党主席巴努埃拉·贝里纳(Banuera Berina)与另外12名议员出走,另组了反对党基里巴斯优先。

而所罗门群岛在与北京建立关系后,该国的其中一个人口众多的岛屿马莱塔(Malaita)在2020年9月要求举行独立公投。

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