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议长下台,恐怕是美国民主崩坏的警讯(图)

2023-10-12 来源: 杨泰顺 原文链接 评论3条

本文转载自杨泰顺,仅代表原出处和原作者观点,仅供参考阅读,不代表本网态度和立场。

一个无法凝聚集体意志却又大权在握的代议机构,议长下台透露的恐怕已是民主崩坏的警讯。

议长下台,恐怕是美国民主崩坏的警讯(图) - 1

▲ 美国国会众议院3日以216比210票通过罢免议长麦卡锡。

研究国会政治的学者公认,美国国会所拥有的权势为全球国会的翘楚。理由不难理解,因为殖民地人民当初主张独立,便因受不了英王的专断,一旦有权制定自己的宪法,自然将许多权力授予合议制的国会行使。由于担心国会大权在握,形成集体专制,制宪者于是又将国会拆分成参众两院,透过相互制衡避免滥权。

然而,美国是联邦制国家,各州自主性强,利益更是不同,这样一个合议制机构难免因山头主义或利益交换,造成政策破碎、前后矛盾的弊象。幸好美国在十九世纪出现几位雄才大略的议长,透过政党组织与委员会任命有效压制地方山头,不仅使国会治理成为可能,也保住美国政体完整。但代价是,这些议长因专断独行,被冠上“大哥大”、“沙皇”等称号,凸显国会运作不民主,也让知识分子不以为然。

议长失去领导力 政治氛围多变诡谲

崇尚自由的民意代表当然受不了议长的强势领导,于是彼此串连在1910年发动史上有名的“国会叛变”,利用许多议员复活节返乡时,奇袭修改国会内规,剥夺议长诸多职权。议长自此无法掌控国会,影响所及,让各地议员如脱缰野马,为了选区利益,竞相调高进口关税,刺激他国采取反制措施,最后导致20年代经济大恐慌。二战后,国会自我检讨深知缺乏议长的有效领导,联邦制下的国会根本寸步难行,于是又通过一连串改革方案企图重建议长权威。然而,权力一旦释放,重新聚拢谈何容易?70年代的水门事件让国会改革者醒悟,削弱议长职权已然造就“帝王总统”,国会重掌决策恐已不再可能。

事实上,大环境的改变也使得议长无法继续扮演国会大家长的角色。70年代国会为了遏止选举经费高涨,开始立法限制政党对候选人的补助,这使得候选人转而寻求利益团体成立的“政治行动协会”(类似台湾的选举后援会)金援。竞选经费既然相当比例来自利益团体,当选后,议员便不能不配合利益团体的主张,相对削弱了政党的整合能力。前议长欧尼尔便曾沉痛的表示:“美国国会已无所谓的多数党,今天所有的决策都靠临时凑出的多数。”

政党既然不再可恃,国会决策便更为多变且不可测。上个世纪学者曾说:“国会议员再怎么不受控,选议长时至少还会尊重政党分际。”但年初的麦卡锡必须历经15次投票才能就任,现在又因同党议员提案而遭罢免,这个政党立场的最后防线显然也告瓦解。

国会权力逐渐下滑 美式民主亮红灯

从历史长河来看,国会决断力与领导力日趋下滑是难以挽回的趋势。但问题是,宪法白纸黑字授予国会的庞大权势,并未因政治生态改变而出现结构性调整。立宪先贤曾构想将大权授予国会两院,可以避免国家急躁与情绪的做出错误的决断;但当国会已证明无法扮演好守门员角色时,国会这些权力反而成了分赃与需索的工具。许多利益团体因此乘虚而入,希望透过国会影响政府决策。目前535位议员的美国国会,登记有案的次级团体竟多达800馀个,许多甚至是利益团体所成立,这使得议员更具独立性。一个无法凝聚集体意志却又大权在握的代议机构,议长下台透露的恐怕已是民主崩坏的警讯。

 

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最新评论(3)
调狗师
调狗师 2023-10-12 回复
就这样还号称灯塔?
木子木登lc
木子木登lc 2023-10-12 回复
早都败坏了,不是警讯
Reppir-eht-J
Reppir-eht-J 2023-10-12 回复
恰恰相反,正常社会就是一盘散沙。


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