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悉尼

新冠疫情下的全球创业热潮

2021-09-29 来源: 36氪 原文链接 评论0条

神译局是 36 氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、 生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:受新冠疫情和经济恶化的影响,外加创业门槛不断降低,无论男女老少,许多人们都开始积极投身创业,一圆创业梦。但刮起的这个创业热潮是否真的能有助于就业岗位的增加,以及对现实经济的增长产生转折性的影响,一切都处于未知状态中。本文经授权翻译自《纽约时报》,作者 Ben Casselman,原文标题 Startup Boom in the Pandemic Is Growing Stronger。

摄影 Mika Baumeister | 图片来源 Unsplash

新冠疫情的肆虐引发了一波创业浪潮。这次浪潮使美国暂时摆脱了长达数十年的创业低迷。

根据美国人口普查局的数据,去年一共提交了开办430万家企业的文件,比前一年增加了24%,是最近15年中申请人数最多的一年,预计今年的申请数量将会更多。

美国的创业精神在经历过持续近40年的下降后,这种大幅度的数量激增是令人意想不到的。1980年,雇主中有12%为新企业。2018年,是有数据可查的最近一年,这一比例已降至8%。

比例的长期下降让美国经济学家感到担忧。因为初创企业是就业增长、创新和经济复原力的一个关键来源。这一趋势的逆转可能有助于建立一个更有活力、更有生产力的经济,从而更容易从未来的衰退中反弹。

美国华盛顿研究机构经济创新集团(Economic Innovation Group)总裁兼首席执行官约翰·莱蒂里(John Lettieri)说:“新冠疫情迫使我们进行重大调整,如果没有新冠影响,我们永远不会看到这个转变。我所希望的是,这是一个彻底转变的决定性时刻。”

现在宣布创业低迷时代已经结束,还为时尚早。美国人口普查局每周都会跟踪提交的创业申请,发现并不是所有的申请都会变成现实世界中真正的企业,或者创造更多的就业岗位。预估真正企业成立的数据在近几年内都无法获取。而且,即使创业浪潮是真实存在的,它也可能随着人们重新回归于传统的就业模式,或者经济的重新回暖,而迅速消失。

然而,到目前为止,创业热潮比想象的更广泛、更持久。但制造业、金融业、建筑业和其他行业也有显著增长。不过截至目前为止,经济的重新攀升似乎并没有把人们从创业浪潮中拉回来。今年7月份,声称自己是自营职业者的人口比例达到了美国近八年来的最高水平。

马里兰大学经济学家约翰·哈尔蒂旺格(John Haltiwanger)是最早研究创业精神倒退的人。他说:“有证据表明,这场创业浪潮不单单是一场过渡性现象。”

2021年8月13日,Omayya Atout和Ellen Hodges在他们位于田纳西州查塔努加的家中。阿图特和霍奇斯建立了一个网站,并开设了一家名为Songlorious的公司,为婚礼、生日和类似活动编写定制歌曲。摄影 Diana King | 图片来源 《纽约时报》

直到去年,奥马雅·阿图特(Omayya Atout)和艾伦·霍奇斯(Ellen Hodges)还在大都市纽约,像许多有抱负的音乐家一样,过着充满梦想的生活。27岁的霍奇斯在美国曼哈顿一家咖啡店当咖啡师。32岁的阿图特在美国铁路公司担任土木工程师的角色。后来,他们两人结婚了。由于二人都会一些乐器,比如吉他或者键盘,所以两个人在纽约市内做了一些演出,希望能大红大紫。然而现实很骨感,他们并没有做到这一点。

当疫情来临后, 霍奇斯所在的咖啡店开始裁员,而同样,阿图特的工资也被削减。两个人整体蜗居在家,再加上收入变得不稳定起来,这对夫妇开始更认真地考虑音乐事业的前景。他们开设了一家名为 “Songlorious ”的公司,并为其建立了一个网站。主营业务为给客户的婚礼、生日和类似活动编写定制歌曲。几周之内,他们的业务量就超过了他们所能处理的范围,并开始雇用其他音乐家来一起合作。去年秋天,阿图特彻底辞去了他在铁路上的工作,开始全职从事这项事业。

阿图特说:“新冠疫情在最后的时刻逼了我们一把。我们一直害怕失去稳定的工作,所以不敢放手一搏。现在好了,新冠给了我们真正的机会。”

Songlorious拥有COVID时代建立初创公司的所有典型特征。其一,Songlorious是一家线上企业,并没有实际的经营场所。其二,它的主营业务方向为表演艺术。由于新冠疫情的影响,艺术领域无法按照常态继续发展。其三,创始人起初建立公司的目的,有一部分是出于经济上的需要。虽然公司建立于纽约,但之后由于为了寻找更低的生活成本,这对夫妻主要在查塔努加(美国田纳西州的一个中等城市)建立业务。有早期的证据表明,由于大部分青年都前往大都市求职,部分二三线城市受到了年轻劳动力外流的严重打击,这也导致了初创企业在大城市之外更容易站稳脚跟并发展迅猛。

在某种程度上,创业增长的原因可能是由于早期疫情数百万裁员所造成的。考夫曼基金会(Kauffman Foundation)的研究人员发现,去年约有30%的人先失业再创业,这个比例大约是疫情前的两倍。

虽说十多年前的经济衰退也导致了数百万人失业,但却与今日境况截然不同:创业精神急剧下降,通过各种措施才缓慢反弹。由于金融危机和房地产泡沐,人们很难获得融资来创业。

这一次不同,有意向创业的人们更容易获取资金来开展自己的蓝图。美联储的迅速行动防止了金融危机的再次发生,房屋价格也不落反升。

除此之外,美国政府发放了数千亿美元的失业救济金,向家庭直接发放支票和其他援助。阿图特表示说,政府的支票帮助他们夫妻二人维持生计,同时也为他们的生意提供了资金支持。

许多初创企业家们还描述了一个更难量化的因素:新冠疫情导致许多人重新思考他们的生活,使他们彻底改变了人生轨迹。

黛博拉·格拉德尼(Deborah Gladney)说:“在某种程度上,当我们的生活被完全颠覆时,它让你对生活有了不同的思考。”黛博拉在疫情期间开始与她的妹妹安吉拉·穆赫维兹·霍尔(Angela Muhwezi-Hall)一起,在美国堪萨斯州的威奇托市做生意。

去年,黛博拉·格拉德尼与她的妹妹创办了QuickHire,这是一个专注于服务人员的职业网站。摄影Doug Barrett | 图片来源于《纽约时报》

31岁的安吉拉这几年来一直有着创业的念头。她想建立一个提供给服务人员们的职业网站,但仅仅停留在想法阶段,并没有采取什么行动使其变成现实。然而,在疫情刚开始的时候,她的姐姐黛博拉在某天凌晨4点给她打电话说,现在是时候把想法变为现实了!于是姐妹二人于去年9月成立了QuickHire公司。

“之前,我们总是会给出一个又一个的借口来推迟这项计划的展开。我们总是认为现在不是一个开展业务的好时机。而现在,COVID改变了一切。”安吉拉说,“如果疫情没有发生,说实话,我不知道我们是否会真正去做这件事。”

新冠疫情不仅提供了创业动力,还提供了一个商业机会。许多公司正在努力寻找员工,这一点成为了从事招聘业务的好时机。黛博拉和安吉拉是在种族清算事件发生后开始创业的,他们说这些社会新闻可能有助于他们赢得政府的财政支持。

黛博拉说:“有一些人,通常不会关注一个由黑人妇女领导的科技创业公司。但现在,由于一系列事件,他们也开始关注了起来。能够得到财政支持和帮助,也与此有关。”

Gusto是一家为中小企业提供薪资和相关服务的公司。该公司研究发现,相较于过去而言,新冠疫情中的女性创业者比例显著提高,此外,黑人或西班牙裔的占比也升高了。一个经济学家团队最近的研究发现,在黑人社区中,疫情期间的创业活动特别活跃,尤其是那些收入较高的社区。

美国麻省理工学院的经济学家斯科特·斯特恩(Scott Stern)说:“在这些高收入的黑人社区中,有许多居民可以成为企业家,他们的潜力还有待发掘。”

一些经济学家们对创业热潮能对社会起到长期影响这一观点,仍然持怀疑态度。新成立的这些企业中,有很大一部分是处于零售业中的独资企业,这意味着只是有人在网上卖工艺制品。而对于其他企业,只是取代了在新冠疫情中倒闭的同领域企业,比如新餐馆接替了关闭了的旧餐馆。虽然这比什么都不复存在要好,但是这种现象,很难反映出创新浪潮的本质。

美国创业中心的主席约翰·迪里(John Dearie)说:“现在最大的问题是,新出现的这些初创企业中,有多少是真正能对经济增长产生影响的颠覆性企业,又有多少能为社会提供更多的就业岗位。”对于约翰·迪里来说,他并不认为目前的创业浪潮,可以对近几年创业精神的下降产生什么积极的正面影响。

但另一些人则认为,此次的新冠疫情在某种程度上实现了经济的“彻底”转变。比如,使当前的经济加速向在线零售方向转变;提供了更多的远程工作岗位。有一些在疫情中创业的企业家们,正在为这场经济的“彻底转变”贡献自己的一份力。

奥利·史密斯(Olly Smith)就是其中一员。他之前一直在某大型食品公司内工作。但是当新冠疫情发生后,奥利与他的家人离开了纽约市,前往哈德逊谷,那里是他们的另一驻扎点。奥利决定辞去现有的工作,在哈德逊谷这里开一家名为“Westerlind Pantry”的商店。他的销售商品物美质优。许多与奥利一样,从一线城市搬出来的人们,都从奥利这里购买日常用品。

奥利表示说:“哈德逊谷这里,有许多人想要更好的食物,而这些物品很难轻易买到。我们每天的客流量都很大,比一般情况下要繁忙得多。”

到目前为止,奥利开的这家商店在当地取得了不小的成功。尽管一些人们又重新搬回了之前居住的一线城市,但奥利认为还是会有足够的顾客留下来,成为该商店的主要购买活力。因此,他正在进行扩张商店的计划。

奥利今年已经41岁了,其实他和黛博拉一样,多年以来一直想要开一家属于自己的公司。凑巧的是,新冠疫情使创业,变得不像是一种孤注一掷的行为。

奥利说:“一切都变得难以预料,似乎没有比现在更好的创业时机了。COVID的出现,让我们勇敢的踏出了第一步。”

译者:Soleil

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